Mi peor pesadilla hecha realidad (I)

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Todo hacía suponer que hoy sería un domingo normal. Lavar algo de ropa, almorzar con un amigo y jugar unos partidos de FIFA. Todo iba como pensado, hasta que encendí mi PS3 para que termine de descargar el Demo de PES 2011. Cinco minutos pasaron, y escuché 3 pitidos que hicieron que vea mi vida pasar frente a mis ojos en menos de un segundo. No me atreví a voltear, me quedé inmóvil dándole la espalda a la televisión. Ya no sonaba nada, mi negrita favorita se había apagado por sí sola. Cualquier otro estaría extrañado ante el hecho, pero yo no. No era extrañeza lo que sentía, era miedo. Miedo ante algo que resultaba tan obvio, miedo ante lo que es una posibilidad siempre latente para todo dueño de la máquina más maravillosa del mundo. Miedo a esa pequeña luz amarilla que no hace otra cosa sino indicar que tu PS3 ha pasado a mejor vida.

Yo usó muchísimo mi PS3. A pesar de tener un Xbox 360 y darle relativo uso, mi máquina principal para jugar es el PS3. Y por un margen muy superior. Incluso con eso, no creo haberle dado un uso excesivo a la consola, y hasta he sido muy cuidadoso con ella, tratando que no se sobre caliente o que se llene de polvo.

Aunque antes había leído algo del problema, no tenía idea de que habían tantos casos reportados, ni sabía la razón detrás de él (eso lo explicaré en otro post). Pasado el shock inicial, metí a mi pobre bb en una mochila, y lo llevé a Polvos Azules para que lo revise un pata que conocí cuando llevé a reparar mi Nintendo DS. Estaba viviendo el momento que tanto había temido, pero era como si no lo sintiera. Entiendo bien las etapas por las que pasa uno frente a una desgracia (y esto bien que lo es!) así que decidí saltarme todos e irme de frente a la aceptación y encontrar una solución. No me quedaba de otra.

La reparación fue bastante directa. La pasta refrigeradora que cubren tanto el CBE (Procesador) como el RSX (video) estaba más dura que Towelie durante Woodstock, así que ya no cumplían su función como debe ser. Unas simples reparaciones después, y aplicando nueva pasta, y mi querida negrita regresó a la vida. Pero, claro, nada volverá a ser lo mismo. A partir de ahora, la inseguridad será parte de mi vida con ella. Porque ya no es cuestión de “si podría ocurrir”, sino de “cuándo va a ocurrir” . Aunque ya había planeado comprarme un SLIM a futuro, creo que ahora la situación se transforma en una necesidad. Quién sabe si la próxima vez que ocurra, ya no tenga solución.

Hoy ha sido un día negro en mi vida gamer.

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Demo de Dante’s Inferno (PS3)

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Uno de los juegos que más atención de los medios especializados ha llamado en los últimos meses es ésta “re-visión” de la historia de Dante Alighieri, sea por sus monstruos con fálicos ataques, tremendos gráficos o intentos por imitar a God Of War. Solo es un demo y es difícil medir la calidad final de un producto de ésta manera, pero algunas cosas podemos intuir. La más obvia, al menos, es que pese a todo, éste juego tiene ciertos problemas que no le permiten ser algo realmente épico.

Sin que eso indique que sea un mal juego. Es más, por el demo de Dante’s Inferno, es muy fácil decir que acción y gore no te van a faltar. Lo primero que llamó mi atención (y que fácilmente llamará la de cualquiera) son las espectaculares cinemáticas que tiene éste juego. Pero de verdad que te pueden dejar con la boca abierta. Tal vez no tanto los modelos de personajes (aunque el detalle es para quitar el aliento), pero los panoramas, paisajes y demás, están para competir con Avatar, punto. Ojo que yo juego en un humilde Viera de 26’, a 720p. Verlo en todo su esplendor, 1080p y un televisor de más de 50’ debe ser para morirse. Lo digo en serio.

Y así como son de espectaculares las cinemáticas, el motor gráfico no decepciona. El juego se mueve a grandes velocidades, muestra escenas viscerales y a gran escala, con grandes monstruos en enormes escenarios, sin cortes ni lag. El mundo carga directamente desde el disco duro (mediante streaming), y NUNCA ves un solo corte. Las pantallas que dicen “Cargando” simplemente no existen. Si la experiencia permanece así en la versión final, será un logro muy importante.

Pero las cosas nunca son perfectas. Las hermosas cinemáticas te sorprenderán, pero el cambio hacia el motor del juego es como una especie de golpe en el estómago. Se ve bien, muy bien en realidad, pero dista muchísimo de lo que ves en las CGI, y eso como que te saca del juego por un momento. Y la jugabilidad… por si no lo dejé claro antes, éste juego es una COPIA de God of War. Tan copia como una fotocopia. Tan copia que a veces dudo si será posible que el estudio de Sony en Santa Mónica los demande por plagio. La música es igual, Dante se mueve igual que Kratos, la mecánica de combate es igual, la manera en la que reúnes  “energía” al eliminar a tus enemigos, cómo recuperas hp y/o mana, la mecánica para abrir cofres (o en este caso fuentes) y puertas, los “mini-juegos” para derrotar a los bosses o en ataques finales especiales… TODO es muy, muy parecido a God Of War. Por no decir que es el mismo juego con otro “skin”.

¿Y es eso malo? No necesariamente. Tomar una fórmula de tanto éxito no es solo una idea común en negocios, sino que por lo general rinde frutos de manera fácil. Pero también se presta a comparaciones, y en ese rubro Dante’s Inferno se queda muy atrás. Tienes combos y magias, pero nunca parecen realmente necesarios. Puedes pasarte todo el rato con los mismos combos básicos, y no sufrirías. La diferencia más grande radica en el poder que tienes para “absolver” o “castigar” a tus enemigos, aunque para ver el efecto real de ésta mecánica tendría que pasar el juego completo. La jugabilidad cuenta con muchas opciones, pero por su misma ejecución no necesita evolucionar de su forma más básica.

Para resumir, el juego me interesa mucho. Pero no es algo que necesariamente QUIERA jugar. Tal vez me espere a que pase un año y baje de precio. La experiencia creo que vale la pena, pero no como para ponerla por encima de tantos otros títulos que están saliendo por éstos días.

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Top 20: Los Mejores Juegos del 2009 (III)

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Y ahora los 10 mejores juegos del año!

Aunque éste año vimos un bajón tremendo en el lanzamiento de títulos en el último trimestre, el 2009 nos ofreció una gran diversidad en juegos que resultó muy refrescante. Para variar al menos, no todos los grandes títulos fueron shooters. Ojo que el Top se queda corto por una entrada, pero lo dejamos ahí por cuestiones estéticas. Los juegos que entraron son aquellos que he terminado o jugado lo suficiente como para tener una visión entera del paquete.

10. Infamous (PS3)

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Éste año Sony comenzó su regreso con grandes exclusivos para el PS3, e Infamous es (de lejos) uno de los mejores. Los controles, los poderes, las acrobacias! Era Assassin’s Creed en el futuro (o bueno, Altair en el futuro) y con poderes de Jedi (o Sith, dependiendo de cómo lo juegues). De adquisición obligatoria para todo dueño de un PS3.

9. Scribblenauts (Nintendo DS)

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El juego más esperado del año para la portátil de Nintendo prometía muchísimas cosas alucinantes y, la verdad sea dicha, cumplió en la mayoría. Algunos pequeños problemillas técnicos impiden que éste juego sea la mejor invención por un ser humano en la historia, pero no se quedó lejos! Puedes hacer aparecer a Chuck Norris, por el amor de Dios! Claro que hubiese sido más interesante ver a Jack Bauer, pero bueno. Extremadamente inteligente y adictivo, lo jugaba cada vez que me encontraba en el aeropuerto o aburrido (y eso que éste año viajé harto).

8. Braid (PC/PS3)

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Sí, técnicamente salió hace bastante tiempo ya para el Xbox 360, pero recién éste año apareció en la PC y el PS3, y sigue valiendo la pena mencionarlo. Braid, a simple vista, es un plataformer de los más básicos que puede haber. Pero el simple cambio a una característica tradicional de éstos juegos (que no se las cuento porque sería spoiler… vayan a jugarlo!) lo hace una aventura completamente nueva, seductora, complicada y adictiva. Si a eso le sumas una historia tanto enigmática como cautivamente (en serio que lo es!) tienes un título realmente único. Muy recomendable!

7. Silent Hill: Shattered Memories (Wii)

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Tal vez sea porque fue uno de los primeros títulos que tuve para el Wii, pero Shattered Memories realmente me sorprendió. Buenos gráficos (WOW con la linterna ah, en serio), buena historia y una interacción soñada (aunque poco frecuente, si hay que decirlo) con el ambiente del juego, hacen de éste remake de Silent Hill original una experiencia OBLIGATORIA para cada gamer. Y es que, en serio, el poder agarrar una latita y girarla para que caiga la llave que está adentro… o sea… se sintió re genial ps. El juego da miedo, te atrapa con sus preguntas psicológicas (crea un perfil y te va mostrando cosas de acuerdo a eso) y fluye bastante bien, aunque igual me parece que es algo corto. Bonita sorpresa en el Wii.

6. New Super Mario Bros Wii (Wii)

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La primera vez que lo vi, pensé: Es el mismo juego del DS. Hasta tiene los mismos gráficos!". Y no me equivoqué. Pero eso no quita que se vea y juegue genial. Ésta nueva iteración en los juegos de Mario 2D es adictiva y, lo mejor de todo, difícil. No “Megaman 9” difícil, pero representa un buen reto, algo que ya no es muy común en los juegos actuales. El modo multiplayer pudo haber sido mucho mejor (con online digamos, o más personajes para elegir) pero igual resulta muy divertido para jugar en grupo. El mejor juego para Wii en el 2009, sin duda. (aunque Shattered Memories no se quedó tan lejos…)

5. Call Of Duty: Modern Warfare 2 (Xbox 360/ PS3/ PC)

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El juego que prometía ser el mejor del 2009, se quedó un poco corto. Ojo que cada una de las 3 modalidades de juego (Campaña, Special Ops y Multiplayer) son soberbias y de las mejores que existen. Pero el aspecto principal de todo Call of Duty siempre ha sido la campaña, su inmersión y la historia, y éste año simple y llanamente se quedaron cortos. Sí, tiene momentos geniales, que te harán saltar del asiento… pero la gran mayoría del tiempo no sabrás porqué pasan las cosas. Lo que hizo de CoD4 uno de los mejores shooters en la historia, le falló a Modern Warfare 2. Pero, ojo, no deja de ser una tremenda experiencia. El final te quitará el aliento, Special Ops te hará gritarle a tu compañero, y los gráficos están alucinantes. Sí, MW2 se quedó corto, pero no deja de ser un MEGA JUEGAZO.

4. Assassin’s Creed II (Xbox 360/PS3)

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Otro de esos que he jugado a la volada (me lo prestaron unos días). Su predecesor fue un gran juego que tenía muchos problemas. Todo era espectacular en AC, desde la jugabilidad hasta los gráficos pero, a la larga, todo se tornaba muy monótono. Hacías las mismas misiones una y otra vez, en todas las ciudades. Y a pesar de eso, seguías jugando (he de admitir que la versión que jugué fue la que salió para PC, y esa añadió más variedad en las misiones) porque el juego resultó muy adictivo. Saltar, escalar… todo espectacularmente bien hecho. Y AC2 lo mejora TODO, en casi todos los aspectos. La jugabilidad, los gráficos, la narrativa. TODO quedó GENIAL. Es una versión muy mejorada (y hasta glorificada) del gran juego que fue AC2.

3. FIFA 10 (PS3/Xbox 360)

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Si alguien se compra un PS3 (y le gusta el fútbol) y me pregunta qué se puede comprar, yo le digo de frente: FIFA 10. No hay vuelta que darle. Éste juego tiene tantas cosas por hacer como Wikipedia tiene artículos. La perfección hecha videojuego, simple y llanamente el mejor juego de fútbol en la historia. Punto! La jugabilidad mejorada a un extremo, los gráficos y movimientos tan reales, un modo online tan funcional como competitivo… Con FIFA 10 tienes horas, de horas, de HORAS para jugar y NUNCA aburrirte. Tienes tantas cosas por hacer, y cada partido es tan distinto y real, que nunca encontrarás motivos para dejarlo. Por mi ponerlo en el puesto número 1… después de todo, es el que más he jugado y más voy a jugar durante el 2010… (Ojo: hablando única y exclusivamente de las versiones para consola. Fifa 10 en PC es un bodrio total.)

2. Dragon Age: Origins (Ps3/Xbox 360/PC)

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Sigo pensando que un juego que te va a comprometer por unas 80 horas es una locura, pero entonces recuerdo la cantidad de veces y horas invertidas en los tantos juegos de Pokemon que he pasado, que dejo esa idea de lado. Dragon Age no será revolucionario y nada parecido, pero vaya que es una historia de proporciones épicas. Distintas historias para distintos personajes, los momentos increíbles y gloriosos no faltarán a lo largo de ésta aventura. DAO es una aventura larga, bastante larga en realidad, pero nunca se detiene, siempre ocurre algo, siempre hay algo qué hacer, y siempre vas a querer más.

1. Batman: Arkham Asylum (Ps3/Xbox 360/PC)

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Y el juego del año es! Batman! Espectaculares gráficos, ambiente oscuro, interesante historia y una genial jugabilidad ¿Qué más se puede pedir? Éste juego es lo mejor que se pudo hacer con la licencia de un súper héroe desde que los juegos existen. Es la experiencia más completa, accesible y totalmente adictiva del 2009. ¿O no?

¿Ustedes qué opinan? Dejen sus comentarios!

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Top 20: Los Mejores Juegos del 2009 (II)

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Ahora sí comienza el Top. Y sí, Muramasa está en la lista.

Aunque éste año vimos un bajón tremendo en el lanzamiento de títulos en el último trimestre, el 2009 nos ofreció una gran diversidad en juegos que resultó muy refrescante. Para variar al menos, no todos los grandes títulos fueron shooters. Ojo que el Top se queda corto por una entrada, pero lo dejamos ahí por cuestiones estéticas. Los juegos que entraron son aquellos que he terminado o jugado lo suficiente como para tener una visión entera del paquete.

19. Borderlands (PC/ Xbox 360)

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Un Shooter-RPG antes que un shooter normal, el juego resulta interesante y enorme, por la cantidad de cosas que tienes por hacer, y armas qué buscar. La mecánica de disparo no terminó de convencerme (se siente algo “suave”), pero a los amantes de los RPGs y los shooters, el juego les va a encantar.

18. Rock Band: The Beatles (Wii/Xbox 360/ PS3)

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Es curioso cómo éstos títulos han mejorado tanto. Desde la presentación artística hasta la selección musical, RB: The Beatles es un título que atrae a cualquier persona con algo de cultura (no se me ofendan). Aunque me parece que faltaron algunas canciones de la famosa banda, las opciones de descarga y la sensación de añoranza hacen de éste título una experiencia inolvidable.

17. MadWorld (Wii)

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Quién diría que el juego más violento del año aparecería en el Wii. Lo jugué hace un tiempo, cuando un amigo me prestó su consola, y me pareció todo un festival gore. No es solo golpear a los tipos, es quemarlos, triturarlos, clavarles todo tipo de cosas, o partirlos a la mitad con una motosierra. Y Fuera de tener un estilo visual tan impresionante como impecable, los controles funcionan de maravilla. Un verdadero placer.

16. Street Fighter IV (PS3/Xbox 360/ Wii)

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Éste juego me emocionó tanto a falta de pocos meses para su salida, que lo terminé comprando casi sin pensar. Una especie de “regreso” a forma con gráficos realmente impresionantes, hicieron de SFIV un juego que se sintió muy nostálgico, sin dejar de ser novedad. Y es que realmente sorprende cómo algo tan distinto puede sentirse tan similar tanto a sus antecesores en 16bits. Fácil de entender para “novatos” y complicado de dominar para los que realmente buscan un reto, SF es una muy honorable adición a la franquicia.

 15. Resident Evil 5 (PS3/ Xbox 360/ PC)

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¿Han visto éste juego en PC? La calidad gráfica es realmente inconcebible, impensable, inimaginable y hasta inentendible. La cantidad de detalle que le han puesto a todas y cada una de las cosas que ves en pantalla te puede dejar ciego. Y, fuera de eso, la mecánica del juego y la historia funcionan bastante bien. Aunque dejó de ser tanto un juego de “horror” para convertirse en un título de acción (por lo frenético que es), no deja de tener momentos realmente impactantes. ¿Aspectos negativos? No da tanto miedo, y es muy corto.

14. Muramasa: The Demon Blade (Wii)

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Como amante de la tecnología que soy, los (buenos) gráficos en PC/Consolas me atraen como una polilla al fuego. Y, honestamente, es difícil concebir buenos gráficos en una consola que soporta como máximo una resolución de 480p… pero ahí está Muramasa. Lo interesante del Wii es cómo el lado artístico compensa por la falta de poder, y éste juego es una prueba de ello. Los fondos, los personajes, los detalles que ves te dejan boquiabierto. Te quedas mirando detenidamente todos los detalles, los movimientos de las hojas, los árboles, el viento. Muramasa es un espectáculo visual. Pero, fuera de eso, un Action RPG que vale la pena jugar. La jugabilidad es increíble y responde muy bien (sea que juegues con un Wiimote o un mando de GameCube) y la historia, aunque lenta en un principio, te puede atrapar. El único aspecto malo del juego (y realmente malo) es que hay veces en las que tienes que recorrer lugares ya visitados, por largo rato, y sin hacer nada (Ala Wind Waker pero mucho más aburrido), lo que hace de esos momentos algo muy tedioso, pero el resto de la experiencia bien vale la pena esos pequeños inconvenientes.

13. Guitar Hero 5 (Xbox 360/Ps3/Wii)

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Ésta guerra entre los Rock Band y los GH solo nos ha traído una enorme (y cada vez mejor) oferta en juegos musicales. Pero GH5 ya se pasó, pasó. No tanto por la selección de canciones que vienen en el disco (la vdd que solo unas pocas me gustaron), sino por la cantidad de contenido descargable, distintos modos de juego, el acabado de la presentación gráfica, el modo online y los tracks para descargar en línea. O sea, dentro de poco esa tienda va a tener más canciones que el promedio en la lista de un Winamp! Y ojo que la versión para Wii es la que se lleva el título por ser la mejor, con un E-S-P-E-C-T-A-C-U-L-A-R modo de juego usando 2 Nintendo DS. Me encantó cuando me enteré, y me enamoré cuando lo probé. En serio. 

12. Dead Space: Extraction (Wii)

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Un Juego que no me llamó la atención para nada (pese a que sí jugué el Dead Space original), y me terminó enamorando. Frenético e intenso desde el primer momento, te engancha y no te deja ir hasta el final. Ese final impactante que me recuerta tanto a SAW como a 24. Obligatorio.

11. Dawn of War 2 (PC)

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Alejándose más todavía de lo predefinido por los RTS tradicionales, DoW 2 se transformó en puro micromanejo. Nos olvidamos de administración de recursos, solo nos dedicamos al manejo de nuestras tropas, unidades y soldaditos. Yo que siempre tuve problemas con ese aspecto de los juegos de estrategia, me maravillé por lo bien logrado que está DoW 2. Y es que, en serio, te ayuda a entender más ese aspecto de los RTS y sirve para pulirte. La campaña está muy bien lograda, aunque la historia sea muy normalona y hasta predecible. Por lo demás, si te gustan éstos juegos, DoW 2 te va a enganchar como pocos.

Continuará!

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